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Artemesia absinthium

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Clasificación botánica

Es una herbácea perenne que perteneca a la familia Asteraceae.

Desarrolla hasta un metro de altura y tiene un frondoso follaje que se divide en unas hojas con tonalidad plateada y pequeñas flores verdes que se muestran durante el verano.

Crece en forma salvaje en Europa, el norte de África y el oeste asiático.

Absinthium significa literalmente "falto de dulzura".

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Historia

El ajenjo se sabe que ha sido utilizado desde hace años para la preparación de ciertas bebidas alcoholicas, las mas populares el vermout y el "ajenjo" o absenta. En la antigua Grecia también se la concía.

En el 1800 eran muy populares en europa, en donde su abuso indiscriminado ha causado daño cerebral en algunos consumidores y hasta incluso resultados fatales.

En el principio del siglo XX estas bebidas fueron proscriptas aunque los aceites se continuaron usando como condimentos para las comidas.

Principios Activos

El aceite escencial contiene una toxina llamada tujona, una muy pequeña cantidad de esta toxina está presente en los tés de ajenjo o las tinturas.

Tiene poder antibacteriano, insecticida, larvicida, emenagogo y abortifaciente.

Otros compuestos hallados en las hojas son:

Artemetina, antiedémico, antiinflamatorio y antipalúdico.

Ácido ascórbico, acidulante, inhibidor de la aldosa reductasa, antiasmático, analgésico, antídoto de algunos metales.

Beta-carotenos, alergeno, antiacnéico, anticanceroso.

Beta-tujona, abortifaciente, antibacteriano, insectifugo, pesticida.

Azulenos, antiinflamatorio, antileucotrienos, antipirético, antiséptico.

Isoquercitrina, inhibidor de la aldosa reductasa, anticanceroso, antioxidante, anti alopécico, diurético.

Usos

En fitoterapia se utilizan las hojas, las flores, y el aceite que se obtiene de ellas.

Si bien el aceite de ajenjo es de alto poder destructivo para los áscaris lumbricoides (una forma de parasitosis) presenta un alto riesgo de toxicidad para el sistema nervioso.

Se lo encuentra útil para el tratamiento de las siguientes dolencias: indigestiones, inflamaciones de la vesícula y en síndrome del colon irritable.

También para combatir cuadros de pérdida de apetito y estimular la menstruación.

La cantidad de ajenjo suministrada en un tratamiento en forma de té es de aproximadamente 5 gramos de la hoja en cada taza de unos 250 cl. de agua hirviendo a la que se deja enfriar por 10 minutos.

Las prescripciones suelen ser de 3 tazas al día durante una semana o cinco días.

Efectos adversos y contraindicaciones

Su abuso ha causado estragos que han quedado registrados históricamente.

Su uso prolongado por mas de un mes causa adicción y es posible que también ocurra un daño cerebral.

La administración por términos de hasta dos semanas no ha reportado hasta la fecha casos de efectos coalterales.

Entre los primeros síntomas en aparecer están: náuseas, vértigo, vómitos, insomnio, tremores y convulsiones.

Debe consultarse a un profesional antes de hacer uso de esta hierba.

Su administración está contraindicada durante el embarazo y la lactancia.

Bibliografía Utilizada:

Bruneton, J. 1999. Pharmacognosy, Phytochemistry, Medicinal Plants. 2nd Ed. Lavoisier Publishing, Paris. 1119 pp.

Newall, C. A., Anderson, L. A. and Phillipson, J. D. 1996. Herbal Medicine - A Guide for Health-care Professionals. The Pharmaceutical Press, London. 296pp.

Oszmianski, J. and Lee, C.Y. 1990. Inhibitory Effect of Phenolics on Carotene Bleaching in Vegetables. J. Agric. Food Chem. 38: 688-690.

Database Management Unit of the National Germplasm Resources Laboratory, Plant Sciences Institute (PSI), Beltsville Agricultural Research Center, Agricultural Research Service, U.S. Department of Agriculture.

Leung AY, Foster S. Encyclopedia of Common Natural Ingredients Used in Food, Drugs, and Cosmetics, 2d ed. New York: John Wiley & Sons, 1996, 1?3.

Publicación: alfabeta.net

 

 
 
 
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